54

Читаем с FFG: Книги по Ужасу Аркхэма

Начнем с небольшой оговорки: я понимаю, что эти книги написаны не для более детального раскрытия вселенной, и, вполне возможно, что даже не для выдаивания денег у фанатов, замаскированного под детальное раскрытие вселенной, а просто для того, чтобы человек, покупающий дополнительные карты для карточного «Ужаса Аркхэма», мог получить к ним какой-то бонус. Поэтому вряд ли стоит подходить к книжной серии со всей строгостью: подобные произведения редко бывают написаны хотя бы достойно. Но, все же, это книги, и их вполне можно разок прочесть.

Я, конечно, не литературный критик, но постараюсь в двух словах высказаться.

Для начала — список всех книг, от худших к лучшим, с оценочным описанием в двух словах, без спойлеров:

Грэм Дэвис — «Плач про рассудку». Единственное, что делает эту книгу, на мой взгляд, немного хуже «Часа охотницы» — язык, которым она написана. Не знаю, чья это вина в большей степени — автора или переводчика, но текст полон неуместных и неуклюжих конструкций, в лучшем случае — комично-нелепых, в худшем — вызывающих желание выбросить книгу. Также можно отметить невнятную динамику сюжета, неинтересных персонажей и полное отсутствие интриги.

Дэйв Гросс — «Час охотницы». Персонажи, с которыми автор как будто не знает, что делать, и неровный темп повествования безвозвратно хоронят под собой то, что могло бы стать неплохой историей. Сюжет лихорадочно скачет по ключевым точкам, но, по крайней мере, книга динамичная и довольно легко читается.

Ричард Ли Байерс — «Гнев пустоты». Пожалуй, самая сложная в оценке книга. Примерно половина — довольно неплохой Миф Ктулху, с расследованием во вполне лавкрафтовском духе, хоть и не слишком глубоким. Однако, во второй половине тон повествования меняется настолько резко, что это вызывает недоумение: с одной стороны, понятно авторское желание добавить экшна, с другой — он вышел неуместным.

Дженнифер Брожек — «Битва с черным ветром». Главная проблема этой повести — в практически полном отсутствии ужасов. В принципе, она неплохо написана, живо, сюжет не самый захватывающий, но вполне сносный, однако, несмотря на наличие могущественного Древнего в качестве угрозы где-то на заднем плане, и отдельные сцены в начале, основной текст — это фэнтези разной степени легкомысленности.

Крис Джексон — «Глубинные врата». Несомненно, лучшая из книг серии. Не скажу, что она прямо великолепна, но читается приятно, персонажи выглядят достаточно живыми для небольшой повести. Несмотря на наличие экшна, в ней есть место лавкрафтианскому запредельному ужасу, динамика повествования ровная; приемы, использованные для создания атмосферы, могут показаться спорными, но лично я считаю, что они выбраны удачно и работают на образ главного героя.


Это — если не вдаваться в детали. А теперь — чуть поподробнее.

«Плач про рассудку» в первую очередь подводит неудачная попытка стилизовать под Лавкрафта, как в плане формы, так и в плане содержания.

Книга полна спорных попыток «говорить красиво», используя не всегда складные, по крайней мере, в переводе метафоры, например — «Прихрамывая на необутую ногу, Эди двинулась на тварь, свистя в два пальца, растрепанная, словно какой-нибудь джазовый Гекельберри Финн», и ситуация становится хуже из-за ускользнувших от редактора неопрятных конструкций, вроде «Бородатый мужчина в очках лет пятидесяти» (пунктуация сохранена). Проблемы с формой, может быть, бросались бы в глаза меньше, если бы бы содержание было лучше.

Увы, оно не лучше. Роланд Бэнкс — в принципе не самый интересный герой лавкрафтианы от ФФГ, столкновение «правильного» законника с невыразимым ужасом мог бы спасти неплохой детективный сюжет, но его не завезли. В ходе расследования Роланд посещает локации, прорабатывая взятую с потолка версию, до тех пор, пока случайно не сталкивается с паранормальной тварью, после чего, вместе с бутлегером, тоже наступившим на рояль в кустах, и другими случайно встреченными NPC, уходит мочить эту тварь динамитом. Все. По сути сюжет «Плача про рассудку» — тоже неудачная калька с Лавкрафта, лишенная его фирменной безысходности.

«Час охотницы» мне тяжело оценить объективно, в первую очередь потому, что выведенный в книге образ Дженни Барнс очень сильно идет вразрез с моими личными представлениями о ней. И, думаю, не только моими.

Не вдаваясь во все в подробности, приведу наиболее выразительный пример: в этой истории выясняется, что пистолеты Дженни на самом деле вовсе не принадлежат Дженни. Во-первых, перед нами совершенно ничего не дающая сюжету потеря персонажем культового атрибута — как если бы Индиана Джонс купил свою знаменитую шляпу в случайном магазинчике за пять минут до начала событий «Ковчега судьбы». Во-вторых, что гораздо более раздражающе, Дженни, умея обращаться с огнестрелом и имея средства для его приобретения, отправляется навстречу опасности вообще без оружия. Вроде бы мелочь, но Дженни в книге буквально состоит из таких мелочей: то она вздрагивает при виде каждой тени, то бесстрашно идет одна в злачное место, то полна подозрений, то не задумываясь доверяется первым попавшимся местным жителям.

Второстепенные персонажи невнятны и в основном просто прислуживают Дженни — нужен личный шофер? Пожалуйста, ведь вы в Аркхэме ради благой цели. Нужна помощь в расследовании? Пожалуйста, ведь на вас такое стильное платье. «Час охотницы» будто описывает прохождение компьютерной игры с использованием читов и эксплойтов. Сюжет неплох как завязка для приключения, но выглядит поверхностно даже по сравнению с другими книгами серии.

«Гнев пустоты» сначала мне искренне понравился. Да, это не шедевр, но где-то до середины потенциал Нормана Уизерса как практически идеального героя лавкрафтианы, используется на всю катушку. И сюжет изначально выглядит вполне стройно, занятно, в духе историй Лавкрафта: двое ученых проверяют смелую гипотезу, но что-то идет не так, и один из них оказывается в плену у паранормальных тварей. Другой — немощный старик, изгой, которому никто не доверяет, — ищет способ его спасти.

И, как только он находит этот способ, автор внезапно врубает экшн. Главный герой, поняв, в общих чертах, с кем имеет дело, обзаводится пулеметом и решительно бросается в бой сквозь прореху в пространстве. Он дерзко выкашивает вражин очередями, лихо сбегает от тех, кого не успел выкосить и спасает пропавшего коллегу, чтобы вернуться домой в лучших традициях героев боевиков.

Это выглядит совершенно нелепо и лично для меня полностью разрушает все очарование первой половины. Но если вы морально готовы к превращению Мифа Ктулху в мистическую версию «Неудержимых» — то получить удовольствие от книги вполне можете.

«Битва с черным ветром» явно вдохновлена как сновидческим циклом самого Лавкрафта, но также вызывает стойкие ассоциации с «Алисой в Стране Чудес» — здесь даже местный Чеширский Кот есть.

Несмотря на то, что Кэролин Ферн — тоже великолепный персонаж для классических историй в духе Лавкрафта, элементы хоррора в повести присутствуют эпизодически. Возможно, предполагалось, что контраст между сказочными яркими сновидениями и моментами, где под кожей героини буквально проступает прочитанная запретная книга, создаст пугающий эффект, но этого не происходит. Даже присутствующий за сценой Ньярлатотеп кажется не более пугающим, чем Червонная Королева из той же «Алисы» — да и победить его не сложнее.

Формально, в сюжете есть интрига и даже внезапный напряженный момент в концовке, но ради них читать «Битву с черным ветром» определенно не стоит. Книга справляется со своей задачей, напоминая читателю, что Лавкрафт — это не только космический ужас, и знакомя с характером играбельной героини, но не более того.

«Глубинные врата» вполне можно назвать полноценным Мифом Ктулху. Сюжет довольно предсказуем (особенно учитывая то, что вопрос с происхождением Сайласа Марша очевидно не может быть раскрыт в приквельной книге), но выглядит цельно, развивается ровно, и в начале даже может заинтриговать.

Нависающая над главными героями опасность постепенно становится все более отчетливой: глобальная угроза со стороны Дагона нарастает, его приспешники становятся все агрессивнее, и все это вместе неплохо подводит читателя к экшну. Параллельно двигается вдоль личной истории сам Сайлас, проходя от незнания до готовности встретиться со своими страхами лицом к лицу.

Повесть практически полностью (исключая разве что некоторые нюансы отношений между главными героями) построена на штампах, и на уровне формы, и на уровне содержания, но эти штампы на своих местах, они эффективно выполняют поставленные задачи. Сайлас убедителен в образе морского волка, по этой же причине местами избыточное использование судоходных терминов кажется уместным, атмосфера Инсмута тоже смотрится убедительно, несмотря на то, что создается она с помощью самых стандартных средств. «Глубинные врата» не станут откровением, но читать их приятно, эта книга выполняет свои функции, не пытаясь прыгнуть выше головы. И это хорошо.


Стоит ли покупать эти книги? Только если вы фанат, собирающий все, связанное с лавкрафтианой FFG. Или если вам хочется поиграть кем-нибудь из представленных пока только в книгах персонажей.

Лично я о покупках не жалею, но и в must have их записывать не стану.

Очень интересный и необычный разбор!
Я порадовался тому, что он вообще существует!

О том, что эти книги вообще есть в природе я даже не знал. Но после описания читать их, конечно, не очень хочется.
Мне не хватило только в тексте хотя бы кратких напоминалок - кто эти персонажи. По одному предложению, чтоб напомнить вполне хватило бы.
article-commentsarticle-communityarticle-viewscontent-delimeterfooter-social-fb-activefooter-social-fbfooter-social-instagram-activefooter-social-instagramfooter-social-telegram-activefooter-social-telegramfooter-social-twitter-activefooter-social-twitterfooter-social-vk-activefooter-social-vkfooter-social-youtube-activefooter-social-youtubemarket-advantages-searchmarket-advantages-sellmarket-advantages-watchmarket-user-menu-bookmarksmarket-user-menu-feedbackmarket-user-menu-offersmarket-user-menu-profilemarket-user-menu-wishlistmenu-alarmmenu-chats-activemenu-chatsmenu-communities-activemenu-communities-hovermenu-communitiesmenu-editor-activemenu-editormenu-events-activemenu-events-hovermenu-eventsmenu-games-activemenu-games-hovermenu-gamesmenu-market-activemenu-market-hovermenu-marketmenu-notificationsmenu-profile-activemenu-profile-hovermenu-profilemenu-publications-activemenu-publications-hovermenu-publicationsmenu-push-activemenu-pushrating-dice-1-active-lastrating-dice-1-activerating-dice-1-hoverrating-dice-1rating-dice-2-active-lastrating-dice-2-activerating-dice-2-hoverrating-dice-2rating-dice-3-active-lastrating-dice-3-activerating-dice-3-hoverrating-dice-3rating-dice-4-active-lastrating-dice-4-activerating-dice-4-hoverrating-dice-4rating-dice-5-active-lastrating-dice-5-activerating-dice-5-hoverrating-dice-5search-activesearchstub-communityuser-menu-exituser-menu-profileuser-menu-settingsuser-social-bgguser-social-emailuser-social-fbuser-social-instagramuser-social-siteuser-social-telegramuser-social-teserauser-social-tiktokuser-social-twitteruser-social-vkuser-social-youtube